Il Coronavirus prospera nell'odio

L'omofobia potrebbe aiutare a riportare la Corea del Sud nella sua crisi Covid-19. Potrebbe anche tenere l'America profondamente impantanata nel suo disastro di salute pubblica.

Il 1 maggio, poco prima che le regole sul distanziamento sociale fossero ufficialmente allentate, un uomo usci in alcuni locali gay a Seoul. Successivamente e stato confermato di avere coronavirus, prontamente pubblicizzato dai media sostenuti dai cristiani, e diffamato a livello nazionale come un altro gay negligente e contaminato.

A forza di essere nello stesso club del Paziente 66 (dato che l'uomo fu soprannominato), fu risucchiato in un vortice di sorveglianza del governo. Il giornalista disse: "ero li a girare un documentario sulla strana vita notturna della Corea del Sud. Prima di poter entrare nel club, ho dovuto indossare una maschera, controllare la temperatura, disinfettare le mani e accedere con il mio nome e numero di telefono. I funzionari hanno successivamente aggiunto le mie informazioni a un elenco di oltre 5.000 di frequentatore di club che avevano visitato la zona."

Quel fine settimana, le persone in fila sorrisero piu del solito e alcuni abbracciarono il buttafuori dopo aver ricevuto i loro braccialetti, ancora increduli di poter tornare a ballare. Erano passati circa due mesi dall'ultima apertura del club e la notte di primavera sembrava un momento di normalita meritato per un paese lodato a livello globale per la sua risposta al coronavirus.

Quella sensazione e durata esattamente cinque giorni, a quel punto i funzionari della sanita pubblica hanno annunciato che il paziente 66 aveva il virus. Uno dei primi media a riferire sull'incidente fu un giornale cristiano conservatore, che riportava un titolo in cui si sottolineava che il paziente aveva visitato un club gay. Ha anche pubblicato dettagli personali, tra cui informazioni sul suo lavoro, sul posto di lavoro e sul luogo di residenza, che potrebbero portare l'uomo ai suoi colleghi, familiari e amici.

In quel momento, migliaia di omosessuali che andavano in discoteca a Itaewon, un distretto multiculturale a Seul, affrontarono un dilemma: farsi avanti per essere testati (e potenzialmente essere cacciati, essere spinti fuori dal loro lavoro e affrontare lo stigma) o non fare nulla (e potenzialmente servire come vettore di trasmissione del virus). E il tipo di scelta impossibile che ti viene forzata quando il luogo in cui vivi tacitamente condona pregiudizi contro di te.

"Con la quantita di informazioni rese pubbliche a causa dei resoconti dei media, se conoscessi gia il paziente 66, sarebbe stato abbastanza facile per te capire chi fosse", ha dichiarato Yookyeong Im, uno studente di dottorato e attivista con Solidarity per i diritti umani LGBT della Corea. "E poiche il grande pubblico sa che l'epidemia locale e stata causata da questo bar gay, il solo fatto che tu sia stato testato potrebbe far pensare ai tuoi colleghi o amici: "Oh, non sapevo che fosse gay!"

"Quella catena di pensiero e inferenza rende ancora piu spaventosi molti membri della comunita queer che non sono ancora riusciti a uscire a causa dello stigma sociale", ha aggiunto.

Non esiste una legge nazionale antidiscriminazione a tutela delle persone LGBTQ in Corea del Sud. Il diritto evangelico del paese, che vanta milioni di seguaci, ha contribuito a garantirlo facendo pressioni contro tali proposte.

Il primo tentativo e arrivato nel 2007, quando il Ministero della Giustizia della Corea del Sud ha proposto una politica che avrebbe vietato la discriminazione basata su vari motivi, tra cui l'orientamento sessuale, l'occupazione, l'istruzione e altro ancora. I conservatori sono riusciti a fare pressione sul governo affinche rimuovesse dall'orientamento l'orientamento sessuale e diverse altre categorie, uccidendo efficacemente il conto. Tentativi di approvare leggi simili nel 2011, 2012 e 2013 non sono riusciti.

Dopo che i media hanno pubblicato rapporti che collegano Covid-19 a specifici club gay molti sudcoreani hanno preso Internet per vomitare l'omofobia. Altri hanno fracassato le uova e lanciato la farina sulla facciata di uno dei locali. I funzionari di alcuni centri di test Covid-19 hanno iniziato a chiedere ai visitatori se avevano l'HIV. E le hotline LGBT hanno ricevuto un'ondata di telefonate da parte delle persone preoccupate di essere rimaste senza lavoro.

I funzionari della sanita pubblica hanno scoperto che molti frequentatori di club avevano usato nomi e numeri falsi durante l'accesso. (Noi queer sappiamo che aggiungere i nostri nomi a una lista di monitoraggio del governo e raramente una buona idea.) Quei funzionari hanno cercato di identificare coloro che avevano usato uno pseudonimo, attraverso una combinazione di multe minacciose, esaminando i dati sulla posizione del cellulare e le tracce delle carte di credito e offrendo test anonimi. Ma il danno era stato fatto: i media conservatori e i cristiani evangelici avevano nuovamente reso capri espiatori pubblici la strana comunita.

"E simile a quello che e successo con l'HIV / AIDS negli Stati Uniti e in Corea", mi ha detto un strano amico coreano che vive con l'HIV. "Non e che le persone al potere prendano di mira solo i gay. Tentano di dare tutta la colpa possibile a qualsiasi gruppo di minoranza in modo da poter far finta di non aver fatto nulla di male o di non avere nulla a che fare con esso."

La comunita LGBTQ di Seoul continuera a prosperare. La citta ospita una vasta gamma di spazi strani, dalle bancarelle di cibo all'aperto a discoteche, club di lesbiche, saloni di genere neutro e altro ancora. Quando ho iniziato a esplorare Queer Seoul dieci anni fa, ho notato che la scena LGBTQ non e tanto sotterranea quanto esiste in bella vista sotto una politica "non chiedere, non dire": ci e permesso di occupare spazio, purche non facciamo troppe storie.

Questo tipo di accettazione da parte della societa non e sufficiente, soprattutto ora. La pandemia ha chiarito che l'uguaglianza LGBTQ non e solo una questione di diritti umani per gli emarginati: e una priorita di salute pubblica per tutti!

Cio non e di buon auspicio per l'America, dal momento che alle persone LGBTQ in almeno 25 stati degli Stati Uniti possono essere negati i servizi, licenziati dai datori di lavoro e rifiutati gli alloggi a causa della loro identita di genere o orientamento sessuale. Quello che e successo a Seoul potrebbe facilmente accadere in molti stati degli Stati Uniti. E quando le aziende inizieranno a riaprire, le persone saranno alla ricerca di nuove ondate di infezioni e della responsabilita di nuovi gruppi quando si verificano.

Una potenziale soluzione legislativa esiste gia negli Stati Uniti: approvare l'Equality Act, che amplierebbe le leggi statunitensi sui diritti civili in modo da coprire esplicitamente l'identita di genere e l'orientamento sessuale. Ma si e bloccato nel Senato controllato dai repubblicani. Come in Corea del Sud, il disegno di legge contro la discriminazione deve affrontare le sfide di coloro che sostengono che la "liberta religiosa" sarebbe messa in pericolo.

Se si puo imparare qualcosa da Seoul, e che la leadership viene raramente dall'alto e che l'organizzazione dal basso puo fare la differenza. Di fronte alla queerphobia istituzionalizzata, i gruppi di base LGBTQ sudcoreani si sono riuniti per chiamare il giornalismo non etico che essenzialmente ha superato il paziente 66. Hanno nominato le incursioni non necessarie sulla privacy effettuate dalle autorita sanitarie pubbliche locali, incluso il rilascio di informazioni personali identificabili che potrebbero rivelare Covid-19 status. Hanno tenuto incontri con funzionari governativi per assicurarsi che la risposta di Covid-19 di Seoul si adattera per affrontare le paure e le ansie della comunita LGBTQ. E hanno fornito consulenza e supporto per la salute mentale, incoraggiando nel contempo le persone a sottoporsi al test.

Quindi, se sei in Italia e sei preoccupato per la salute della tua famiglia, ecco un'azione tangibile che puoi intraprendere: sostieni il tuo gruppo locale LGBT italiano. Google "LGBT" e il nome della tua citta (LGBT ROMA, LGBT MILANO o LGBT TORINO, etc...) o citta piu vicina. E se puoi, fai una donazione!

Questi gruppi fanno parte della prima linea di risposta quando si tratta di proteggere la sicurezza dei piu vulnerabili nella nostra societa: trans, persone di colore, gay, prostitute, escort, migranti privi di documenti, persone con disabilita e altre persone emarginate dalla comunita.

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